domingo. 27.11.2022
CIENCIA

Dos astronautas españoles para los nuevos proyectos de la Agencia Espacial Europea

La ministra de Ciencia e Innovación, Diana Morant, ha felicitado al ingeniero Pablo Álvarez y a la investigadora Sara García, por lograr formar parte de la nueva promoción de astronautas de la ESA. Morant ha puesto en valor la apuesta del Gobierno por el sector aeroespacial y ha señalado que, desde 2019, ha incrementado un 50% la cuota anual de España a la ESA.

Pablo Álvarez y Sara García, los dos nuevos astronautas de la ESA / Ministerio de Ciencia
Pablo Álvarez y Sara García, los dos nuevos astronautas de la ESA / Ministerio de Ciencia

La ministra de Ciencia e Innovación, Diana Morant, ha asistido hoy en París a la presentación de la nueva promoción de astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA), formada por 17 profesionales y en la que se encuentran dos españoles, el ingeniero Pablo Álvarez Fernández y la investigadora Sara García Alonso.

La ministra ha felicitado a los nuevos astronautas y ha señalado que tener a dos españoles entre los astronautas de la ESA es un orgullo para España y demuestra el talento que tenemos en nuestro país.

Desde hace 30 años, España no contaba con ningún miembro en este selecto cuerpo de astronautas de la ESA. Desde el proceso de selección de 1992, en el que fue elegido Pedro Duque, sólo ha habido dos convocatorias, una en 1998 y otra en 2008, donde no hubo ningún español seleccionado.

Además, Morant ha puesto en valor la apuesta del Gobierno por el sector aeroespacial y ha señalado que, desde 2019, ha incrementado un 50% la cuota anual de España a la ESA.

El Gobierno también ha puesto en marcha el PERTE Aeroespacial, que va a movilizar más de 4.500 millones de euros, y va a crear la Agencia Espacial Española. 

Nuevos astronautas españoles de la ESA

Pablo Álvarez formará parte del cuerpo titular de astronautas de la ESA. Es ingeniero aeronáutico por la Universidad de León y tiene un máster en ingeniería aeroespacial por la Universidad Politécnica de Varsovia. Trabajó como ingeniero de estructuras de varios programas de aeronaves de Airbus, tanto en España como en Francia y Reino Unido y como arquitecto mecánico del programa ExoMars Rover de la Agencia Espacial Europea destinado en Airbus Defensa y Espacio en Reino Unido. En los últimos años trabajaba como responsable de proyectos de Airbus en España realizando apoyo a proyectos en plantas de producción de la empresa. 

Por su parte, Sara García formará parte del equipo de astronautas de reserva, compuesto por los candidatos y candidatas que han superado todo el proceso de selección, pero no han sido incorporados al cuerpo titular.

García estudió el grado y el master de Biotecnología en la Universidad de León. Posteriormente realizó la tesis doctoral en el Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca y, actualmente, trabaja como investigadora posdoctoral en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), el mayor organismo de investigación del cáncer en España, dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación.

Proceso de selección de astronautas

El proceso de selección de la nueva promoción de astronautas se inició el año pasado. A él se presentaron 22.523 solicitudes de toda Europa, de las que más de 1.300 fueron de España.

Tras ser seleccionados, los astronautas iniciarán un exigente programa de entrenamiento que les permitirá participar en las misiones espaciales en las próximas décadas. Se espera que los nuevos astronautas participen en las actividades de la estación espacial internacional (ISS) y en otras grandes misiones de gran relevancia internacional.

Desde el inicio de los vuelos espaciales de la ESA en los años 80, solo se han elegido 30 astronautas europeos, además de los de esta promoción.

Dos astronautas españoles para los nuevos proyectos de la Agencia Espacial Europea
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