domingo. 16.06.2024
COPA DEL REY

Ceuta-Elche: un campeón del mundo en el Murube y una vieja cuenta pendiente

El enfrentamiento entre Ceuta y Elche C.F. no será el primero de la historia. De hecho, a lo largo de la historia ceutíes e ilicitanos se han visto las caras en varias ocasiones. En especial una: aquella en que un enfrentamiento con los franjiverdes privó al Ceuta de subir a la máxima categoría del balompié nacional.

Trofeo de la Copa del Rey
Trofeo de la Copa del Rey

No nos engañemos. Como otras tantas aficiones de equipos modestos, la del Ceuta esperaba que le tocase 'el gordo' en el sorteo de ayer. Ni el Real Madrid ni el FC Barcelona, ni ninguno de otros equipos punteros, como puedan ser los dos sevillanos, los vascos o el Valencia CF. El Elche CF, con todo el respeto del mundo, no era el sueño para los ceutíes. Pero es un Primera División y, aunque la directiva de Luhay Hamido pueda ver rebajadas sus expectativas económicas, si parece más asequible desde el punto de vista deportivo.

Sin embargo, no es la primera vez que Ceuta y Elche se ven las caras. Cuando decimos Ceuta, nos referimos a cualquiera de las denominaciones que el primer equipo de la Ciudad Autónoma ha tenido siempre, tras un proceso continuado de desapariciones y refundaciones. Y hay algunos datos interesantes

Mazinho, campeón del mundo en USA 94, era la gran estrella del Elche en su última visita a Ceuta
Mazinho, campeón del mundo en USA 94, era la gran estrella del Elche en su última visita a Ceuta

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La última visita del Elche C.F. a Ceuta tuvo lugar en 2000. El Ceuta se había convertido en un gallito en la desaparecida Segunda B y ambos equipos empataron a cero en un amistoso de pretemporada. Los aficionados locales pudieron ver sobre el Murube a todo un campeón del mundo. Iomar Do Nascimento Alcántara "Mazinho" era el fichaje estrella de un Elche C.F. que entonces andaba en la división de plata a la que solo el arbitraje infausto de Pérez Riverol en A Malata impidió subir al Ceuta dos meses antes. Una década más tarde, otro miembro de esa familia jugó en el Murube, esta vez en competición oficial. Cuando el Barça vino al Ceuta, Thiago Alcántara se convirtió en uno de esos jugadores del Barça B de los que tiró Pep Guardiola para completar la competición copera, entonces a doble vuelta.

Sin embargo, aunque apenas quede gente que pueda recordar aquel enfrentamiento, posiblemente la eliminatoria más importante del fútbol de Ceuta tuvo lugar, precisamente, contra el equipo del palmeral. Corría el año de 1961 cuando el Atlético de Ceuta quedó a solo dos puntos del C.D. Tenerife en el Grupo II de la Segunda División. La segunda categoría estaba dividida en dos grupos: los campeones de cada grupo ascendían directamente a Primera -el otro fue Osasuna- y los segundos disputaban la promoción de ascenso a Primera. Y el Ceuta se emparejó con el Elche C.F. El 4 de junio los ceutíes se impusieron por 1-0 al Elche en Alfonso Murube. Era el Ceuta de los Alonso, Paco Anta, Rifé o Lora, y la afición soñaba con ver al Atlético en Primera División.

En la vuelta, el cuadro ilicitano defendió su plaza en Primera, goleando a los ceutíes por 4-0. Contaban algunos de los jugadores, ya fallecidos, que el arbitraje fue más casero que una mesita de noche.A la diferencia de categoría se le sumó, pues,  la actuación del trencillas que impidió a los ceutíes asomarse, siquiera por una temporada, a la máxima división del fútbol nacional. El Elche jugaba entonces en Altabix, antecesor del Martínez Valero. En aquel Elche, por cierto, algunos nombres interesantes: Julio Gento, hermano de Francisco y el del que luego jugador del Barça, además de seleccionador de Paraguay en México 86 y entrenador del Ceuta en la 99/00, Cayetano Re. Fue "pichichi" de la Liga española y pasó a la historia del fútbol por el dudoso honor de ser el primer entrenador expulsado en una fase final del Campeonato del Mundo.

Cayetano Re (en el centro) durante el Mundial de México 86, entre el ex del Barça Romerito y el del Oviedo, Ramón Hicks. Años después, entrenaría al Ceuta
Cayetano Re (en el centro) durante el Mundial de México 86, entre el ex del Barça Romerito y el del Oviedo, Ramón Hicks. Años después, entrenaría al Ceuta

Por tanto: no es el 'gordo' que todos esperábamos, pero sigue siendo un Primera. Y, a la vista de este último precedente, un muy viejo conocido...

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